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Domingo, 26 de febrero de 2012
La Patria, Revista Dominical
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Sellos que vuelan alto: La era del jet

•  Por: Juan Hernández Machado - Mérito Filatélico de la Federación Filatélica Cubana y Colaborador de Prensa Latina


Boeing 707
A pesar de todos los inconvenientes económicos por su alto costo, la aviación comercial es el principal medio moderno de transporte para medias y largas distancias por su velocidad, comodidad y niveles de seguridad de los aviones propulsados por turbinas. Hoy hablaremos de los primeros modelos y cómo los ve la filatelia.

La turbina en la aviación es resultante de los experimentos hechos en los últimos años de la II Guerra Mundial por lograr aviones más capaces y rápidos. Por eso no es extraño ver entre los primeros modelos, después de la guerra, varios que fueron convertidos de versiones militantes.

La primera etapa de la era del jet en la aviación comercial puede considerarse entre 1948, cuando comenzaron los primeros, y 1957, cuando se asientan de forma definitiva en las líneas regulares de pasajeros.

Los principales medios de esta primera etapa fueron los siguientes.

El Hawker Siddeley Cometa, de la industria británica, fue el primer transporte comercial todo jet del mundo. Aunque su primer vuelo fue en julio de 1949, no entró en servicio regular hasta el 2 de mayo de 1952, cuando la aerolínea BOAC lo introdujo en sus vuelos entre Londres y Johannesburgo, Sudáfrica.

Estaba propulsado por cuatro turbinas Ghost 50 MK1 que le permitían desarrollar una velocidad crucero de 790 kilómetros por hora y tener un alcance de 2.400 kilómetros.

Se produjo en cinco versiones, incrementando sucesivamente la velocidad, alcance y número de pasajeros a transportar. Sirvió en aerolíneas de varios países, destacándose además de la BOAC inglesa, la MEA del Líbano, East African Airways, Mexicana de Aviación y Aerovías Ecuatorianas.

Logró más records de primeros vuelos que cualquier otro jet puro, al ser el primero en cruzar el Atlántico, cruzar el Pacifico, volar alrededor del mundo, y volar a América del Norte y a América del Sur.

Más de 45 países lo han incluido entre sus emisiones postales, y existen más de 50 sellos de correos que lo muestran.

Dentro de esas emisiones, destaca el sello triangular de cuatro francos que emitió Mónaco el 29 de junio de 1953, pues fue el primero en el mundo que reflejaba un jet puro.

Por su parte, el primer transporte civil de turbinas que se construyó y voló en el continente americano fue el canadiense Avro C 102 Jetliner, que hizo su primer vuelo el 10 de agosto de 1949, dos semanas después del primer vuelo del Cometa.

Con cuatro turbinas Rolls Royce Derwent-5 situadas en pareja en la base de las alas al lado del fuselaje, tenía capacidad para 50 pasajeros y llevaba una tripulación de dos personas.

Tenía un alcance de 1.250 millas (2011,68 kilómetros) y desarrollaba una velocidad crucero de 458 millas por hora (737 km/h). Este modelo quedó a nivel de prototipo; no obstante, el C 102 contribuyó a que se diseñaran modelos más avanzados en pocos años.

El soviético Tupolev TU 104 fue el tercer jet comercial del mundo. Hizo su primer vuelo el 17 de junio de 1955. Era una versión civil de pasajeros del bombardero mediano TU 16.

Llevaba dos turbinas Mikulin AM-3 montadas en la base de las alas, tenía capacidad para 50 pasajeros; contaba con una tripulación de 5 personas y alcanzaba una velocidad de 500 millas por hora (804,6 km/h). En su configuración era bastante similar al C-102 canadiense.

Entró en servicio con Aeroflot en 1956 en la ruta Moscú-Irkutsk y se convirtió en el caballo de batalla de esa aerolínea para los vuelos nacionales. También fue usado en las líneas nacionales de Checoslovaquia, Hungría y otros países del antiguo campo socialista.

Es uno de los modelos soviéticos que más ha aparecido en emisiones postales. Existen más de 30 sellos que lo muestran, procedentes de una docena de países.

De tecnología francesa es el próximo jet que entró en servicio regular de pasajeros y que dejó huellas muy positivas en la historia de la aviación comercial a nivel mundial: el Sud Aviation Caravelle.

Después de cuatro años de investigación, el primer prototipo voló el 27 de mayo de 1955. Fue el primer turbo jet construido en Francia y el primer transporte comercial de turbinas de alcance medio en el mundo. Recibió ese nombre en honor a las Carabelas de Cristóbal Colón.

Llevaba una tripulación de tres personas, podía transportar 64 u 80 pasajeros, alcanzaba un techo de vuelo entre 25.000 40.000 pies (7.620 – 12.192 metros), desarrollaba una velocidad crucero de 500 millas por hora y tenía un alcance de 1.500 millas (2.414 kilómetros).

Hubo más de cinco versiones de este grandioso avión, destacándose una de las últimas, la 10R de 1965, que extendió su alcance a 2.770 millas (4.458 kilómetros) y su capacidad de transportación a 94 pasajeros.

Fue escogido por muchos países para iniciar la era del jet comercial. Con él se realizaron más de 30 primeros vuelos de diferentes aerolíneas, que han servido para producir una buena gama de material filatélico diferente.

Esto sin contar que unos 25 países lo han incluido en más de 50 sellos de sus emisiones.

Por su parte, partiendo del diseño del TU-104, la oficina del soviético Antonov presentó en 1957 el TU 110. Era de cuatro turbinas y desarrollaba una velocidad máxima de 620 millas por hora (998 km/h) a 39.000 pies de altura (11.887 metros). Tenía una capacidad para 78 a 100 pasajeros. Su desarrollo se interrumpió debido al éxito del TU 104B.

Sin embargo, a pesar de su corta vida, fue incluido en un sello de Bulgaria y en otro de la propia Unión Soviética.

Estos precursores abrieron el camino y determinaron cambios en los aseguramientos aéreos -largo de las pistas, medidas de seguridad en el abastecimiento de combustible y otras-, pero fueron bien aceptados por la población mundial.

Ello dio lugar a una activa competencia por lograr mejores modelos, más cómodos, económicos, rápidos y seguros.

La incorporación masiva de los aviones propulsados por turbinas a la aviación comercial marca la segunda etapa de la era del jet y se extiende desde 1958 hasta 1967.

Las grandes compañías de los principales productores de aviones -Estados Unidos, la antigua Unión Soviética, Gran Bretaña, Holanda- compiten por presentar sus mejores modelos al mercado, mientras que se inicia la cooperación internacional en la producción de estos medios aéreos.

El primer jet puro construido en los Estados Unidos fue el Boeing B-707. Entró en servicio como transporte comercial trasatlántico de Nueva York a París el 26 de octubre de 1958 con los colores de la aerolínea Pan American. Transportó 111 pasajeros. El vuelo se hizo en 8 horas y 20 minutos, con una demora de hora y media debido a la niebla y el mal tiempo.

Es de cuatro turbinas; puede transportar 121-179 pasajeros; desarrolla una velocidad de 600 millas por hora (965 km/h) y tiene un alcance de 3.000 millas (4.828 kilómetros). Su techo de vuelo es de 41 mil pies (12.497 metros). Se construyó en varias versiones, entre las cuales son más destacadas las 220, 320, 320B, 320C y 420.

El B-707 también sirvió para implantar algunos récords o dejar algunos momentos bien interesantes en la historia de la aviación comercial.

Porque si usted piensa que en esos años ya no se podía hacer ningún vuelo pionero, permítame decir que calculó mal .El 14 de noviembre de 1965 con un B 707 320C se hizo un vuelo alrededor del mundo, de Polo a Polo. El "Pole Cat", como le llamaron, despegó de Honolulu, Hawai, e hizo el vuelo en 51 horas y 20 minutos.

Este modelo ha sido usado por aerolíneas de más de 30 países del mundo. Por ello, es uno de los aviones que más ha sido incluido en emisiones postales, al verse en diferentes valores de unos 60 países.

El siguiente fue el Douglas DC 8, segundo turbo jet estadounidense; un gigante de cuatro turbinas y 155 toneladas de peso. Hizo su primer vuelo el 30 de mayo de 1958 y las entregas a las aerolíneas comenzaron al año siguiente.

Puede llevar 170 pasajeros a más de 600 millas por hora. Tiene un alcance de cuatro mil millas. Se produjo en diferentes versiones denominadas Series; en este caso fueron las # 10, 20, 30, 40, 50, 61, 62, 63 y Jet Trader. Cada una mejoraba el empuje, el alcance, la velocidad o la capacidad del DC 8.

El Jet Trader era una versión de carga/pasajeros con capacidad para 50.000 libras y 75 pasajeros; alcance de 4.000 millas. Air Canadá fue su primer usuario y con él hizo el primer vuelo pasajeros/carga de una línea regular en el mundo, el 2 de marzo de 1963.

Más de 100 sellos postales de unos 50 países lo han incluido en sus emisiones, tanto para correo ordinario como para correo aéreo.

Con este medio, Iberia hizo su primer vuelo Habana- Madrid en febrero de 1966.

Al Boeing B 707 de los años 50 le siguió el B 720B que hizo su debut el 6 de octubre de 1960. Es un jet de alcance medio propulsado por cuatro turbinas de 18.000 libras de empuje c/u montadas bajo las alas.

Puede llevar 132 a 165 pasajeros; desarrolla una velocidad crucero de 622 MPH y tiene un alcance de 4. 500 millas, con un techo de vuelo de 40.000 pies.

El B 720B es menor que cualquiera de las versiones del B 707, aunque muy similar en apariencia con este.

La American Airlines fue la primera aerolínea que lo usó. Un modelo de la Pakistan Internacional Airlines rompió dos récords mundiales de velocidad al recorrer la ruta Seattle-Londres en nueve horas y la Londres- Karachi en seis horas y 45 minutos.

Una decena de países lo incluyen entre sus emisiones postales.

Tres años después, la Boeing produjo el primer triturbina comercial de EUA, el B 727, culminando así un largo proceso de investigación y desarrollo que duró siete años y costó 30 millones de dólares.

Tiene tres turbinas de 14.000 libras de empuje cada una, montadas en la parte trasera del fuselaje. Desarrolla una velocidad crucero de 600 MPH y alcanza 3.050 millas. Puede llevar 70 a 114 pasajeros y operar desde pistas de 5.000 pies de largo. Su techo de vuelo es de 42.000 pies.

El B 727 tuvo una aceptación mayor que sus predecesores y estableció varias marcas que sus fabricantes recuerdan con alegría. Durante su primer año de operación, había transportado tres millones 720 mil pasajeros.

Ha sido usado extensivamente por diferentes aerolíneas de Estados Unidos, Japón, China, Australia y Canadá, así como por la Lufthansa de Alemania.

Con este modelo se produce la curiosidad de aparecer en un valor postal varios meses antes de haber entrado en servicio comercial regular. Ocurrió con un sello de 300 liras de San Marino, emitido en 1963. Aparece, además, en emisiones postales de otros 20 países:

La compañía Douglas presentó el DC 9 en 1965. Este jet podía operar desde pistas relativamente cortas, pues se concibió para que sirviera en la casi totalidad de los aeropuertos civiles estadounidenses, lo que sin duda alguna contribuyó a que los aviones de propelas pasaran a un segundo plano.

Está equipado con dos turbinas de 12 mil libras de empuje c/u, montadas a ambos lados de la parte trasera del fuselaje. Puede transportar 90 pasajeros y seis mil libras de carga; desarrollar una velocidad de 560 MPH y llegar a una altura de vuelo de 30 mil pies. Sólo necesita una pista de 5.000 pies de largo para sus operaciones de despegue y aterrizaje.

Se han producido varias versiones. El Modelo 30, de 1966, incrementa la capacidad de transportación a 115 pasajeros. El Modelo 20 combina el fuselaje del Modelo original y las alas del Modelo 30 para lograr aterrizar en pistas menores y maniobrar bien en aeropuertos situados a gran altura.

El Modelo 40 admite 125 pasajeros y hay una versión solo de carga que permite transportar unas 27 mil libras.

Ha sido utilizado por diferentes aerolíneas de Estados Unidos, Canadá, Suiza, Holanda, Corea y muchos lo llaman el DC-3 de la era del jet.

Se encuentra en diferentes emisiones postales de más de 20 países, descripciones que extenderemos a otros modelos en próximas entregas.


DC 9

Tupolev TU 104

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